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안면홍조, 한의원에서는 어떻게 치료할까?
등록일 2017-06-27 오후 5:11

당황스러운 상황이나 긴장 상태에서 얼굴이 일시적으로 붉어지는 것은 자연스러운 현상이다. 하지만 얼굴이 붉어진 상태가 오래 지속되거나 가슴이 두근거리고 얼굴이 달아오르는 것 같은 상열감이 자주 나타나서 일상생활에 불편함을 느낄 정도라면 ‘안면홍조증’을 의심해봐야 한다.

과거에는 갱년기의 호르몬 불균형으로 인해 나타나는 중년 여성 환자가 많았지만, 최근에는 스트레스와 음주, 불규칙한 수면, 불량한 식사습관 등의 원인으로 남녀노소를 불문하고 나타나는 안면홍조로 한의원에 내원하는 환자가 증가하고 있다.

여성

안면홍조는 표면적으로 살펴보면 안면 피부 내의 모세혈관이 확장해서 발생하는 만성 혈관질환이다. 특히 겨울철에는 추운 실외에서 실내로 들어올 때 온도 차이에 의해서 얼굴에 분포된 모세혈관이 급격히 팽창되면서 증상이 자주 나타날 수 있다. 안면 피부 내의 모세혈관이 확장된 상태가 오래 유지되는 원인은 아직 확실히 밝혀지지 않았으나, 술을 자주 마시면 체내에서 아세트알데하이드가 혈관을 확장시키고, 스테로이드 연고를 과용하면 표피가 얇아지면서 혈관도 확장되므로 주의가 필요하다. 장시간 고온의 환경에 노출되는 것과 과도한 카페인 섭취도 혈관의 확장과 안면 홍조를 심화할 수 있다.

그렇다면 한의학에서는 안면홍조의 원인을 어떻게 해석하고 치료할까? 안면홍조의 한의학적 원인은 여러 가지로 나눌 수 있다. 타고난 체질적인 문제, 후천적으로 내부 장기의 건강 상태가 나빠졌을 때, 그리고 외부적인 자극이 함께 작용하기 때문에 개개인의 발생 원인은 자세한 진단 과정을 통해 구분할 수 있다.

스트레스와 긴장으로 인해 발생하는 안면홍조는 심화(心火)가 원인일 확률이 높고, 아랫배나 손발이 차갑고 하초가 차가운 환자의 경우에는 체내의 열 순환이 저하되어 상열하한(上熱下寒)이라고 하는 체내의 온도 차이가 큰 상태가 원인이 많다. 이 외에도 염증이 반복적으로 발생하는 면역 저하 상태, 체내의 진액이 부족하고 피로한 기허(氣虛)와 음허(陰虛) 상태도 안면홍조를 유발할 수 있다. 개인의 체질과 증상을 고려한 한약 처방과 순환을 촉진하는 한약재를 추출한 약액을 경혈에 주입하는 약침 치료, 경락과 경혈을 자극하여 기혈 순환과 피부 재생을 촉진하는 침 치료를 통해 위와 같은 상태를 개선하고 안면홍조로 인한 일상생활의 불편함을 해결할 수 있다.

안면홍조의 한의학적 치료는 타고난 체질적 요인과 생활습관으로 발생한 몸의 불균형 상태를 정상화하는 것을 목표로 한다. 또한, 안면홍조와 함께 발생하는 얼굴의 상열감, 피로감, 수면 장애와 같은 부수적인 증상도 한약치료를 통해 함께 치료할 수 있는 장점이 있다. 안면홍조는 적절한 치료 없이 장기간 방치되면 증상이 악화되어 피부가 검붉어 지면서 피부 노화와 피부염, 모세혈관 확장증을 유발할 수 있으므로 조기에 인체 내부와 외부의 원인에 알맞은 치료를 받는 것이 좋다.

<글 = 하이닥 의학기자 최형석 원장 (한의사)>

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