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허리 디스크, 요통 치료에 효과적인 '경막외 신경성형술'
등록일 2017-10-26 오후 4:48

척추질환에 보존적 치료 방법과 비수술적 치료 방법이 대두 되면서, 비교적 손쉬우면서 빠른 회복을 할 수 있는 신경성형술에 대한 관심이 높아지고 있습니다.

신경감압술이라고도 칭하는 이 시술은, 경막외 유착을 제거하고, 떼어내는 치료방법입니다. 침습적 방법인 비수술적 치료 방법으로, 수압을 이용하여, 유착된 부분을 제거한 뒤, 해당 부위에 염증 완화를 위한 약물을 투입하는 치료입니다.

요통

허리디스크 수술을 받은 이후에 통증이 잘 사라지지 않는 경우, 여러가지 질환으로 척추 수술이 불가능한데 통증이 지속되는 경우, MRI 검사로도 원인이 뚜렷하지 않은 요통을 가진 경우, 통증을 줄여줄 수 있는 방법이 바로 경막외 신경성형술이라고 할 수 있습니다.

경막외 신경성형술은 주사 바늘이 달린 지름 2mm, 길이 40~50cm의 카데터를 환부에 집어 넣어 고농도 식염수 등의 약물을 주입해 통증을 유발하는 염증과 부종을 완화시키는 시술을 말합니다.

통증의 가장 큰 원인이라고 할 수 있는 염증과 그 염증의 결과물인 유착 이 부분을 핵심적으로 치료하는 시술이라고 할 수 있으며, 유착된 부분을 수압의 물리적인 힘으로 떨어지게 하여, 이후 약물을 주입하여 통증을 잡는 효과적인 시술입니다.

국소마취 하에 꼬리뼈 쪽에 내시경이 잘 들어갈 수 있도록 가이드 바늘을 삽입한 다음, 조영제를 주입해서 내시경을 통증부위 혹은 시술 부위까지 밀어 넣어 줍니다.

그 다음 내시경을 통해 통증의 원인이 되는 부분을 제거 하거나 신경이 눌린 곳이 있다면 내시경 기구를 움직여 신경관을 넓혀주게 되고, 수압을 통한 박리, 유착 방지제를 투약해서 신경주위를 치료해주는 것입니다.

그리고 신경주위를 깨끗하게 청소해서 신경이 잘 움직일 수 있도록 해줍니다. 대개 통증이 지속되는 원인으로는 염증, 유착문제, 경막외 지방, 신경뿌리 등이 신경을 자극해서 나타나는 경우가 많기 때문에 이 시술을 받으면 통증완화에 도움이 될 수 있습니다.

시술 시간은 20~30분 정도로 오래 걸리지 않으며, 시술 이후에 1시간 정도 편안하게 회복시간을 취하고 곧 바로 퇴원이 가능합니다. 비교적 간단한 시술이지만 반면 척수 신경을 건드릴 위험이 있고, 잘못하면 감염과 재발 위험성이 높기 때문에 반드시 전문의에게 시술을 받는 것이 바람직하겠습니다.

전신마취에 대한 부담감도 적고, 비수술적인 방법이라 흉터가 거의 잘 보이지 않으면서 나이와 당뇨, 혈압에 관계없이 시술이 가능하며 특히 앞서 여러 번 언급한 부분인 신경 유착으로 인해 나타나는 통증에 효과가 좋습니다.

허리통증을 크게 줄여줄 수 있는 방법은 여러 가지가 있습니다. 통증으로 괴로워하지 말고 병원을 찾아 적극적인 치료를 해 나가시는 것이 좋을 것입니다.

<글 = 하이닥 의학기자 박권희 (신경외과 전문의)>

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